Steffen Patzold (Tübingen): Prozesse der Vereinheitlichung: unitas, concordia und pax

Résumé:
Les processus d’unification, entre »uniformisation et résistances«, ont toujours été considérés comme un phénomène essentiel du règne de Charlemagne. D’autant plus que, dans les représentations populaires, la plupart des réformes sont considérées sous cet angle, c’est-à-dire comme des tentatives d’unifier la liturgie, le droit temporel et le droit canonique, les textes bibliques, les unités de poids et de mesure, et même l’écriture; puis, sous Louis le Pieux, le monachisme, le mode de vie des chanoines et chanoinesses, ainsi qu’une multitude d’autres domaines. Ces mesures sont attribuées à la difficulté, pour le souverain, de gouverner un si vaste empire depuis un lieu central. Il est toutefois avéré qu’en pratique, l’empire carolingien se caractérisa tout au long de son histoire par une grande diversité. Cela pourrait être interprété comme le résultat d’un écart entre »uniformisation et résistances«, d’une forte volonté d’unification qui ne put jamais vraiment aboutir, faute de vaincre complètement les résistances locales. Cependant, la présente intervention se fondera plutôt sur la manière dont Charlemagne et ses contemporains concevaient l’»unité«. À partir de là, on peut formuler trois thèses: 1) Les élites du VIIIe siècle et du début du IXe avaient coutume de penser l’unité comme polymorphe; elles ne jugeaient donc pas contradictoire que cette entité unique, indivisible et intrinsèquement homogène existe sous plusieurs formes concomitantes. 2) À l’époque carolingienne, les théories sur l’unité étaient loin de se limiter à des questions d’efficacité immédiate du pouvoir temporel et de son administration. Au contraire, elles étaient étroitement liées à des idées d’entente et d’harmonie agréables à Dieu au sein de l’ecclesia, la communauté des chrétiens. 3) L’objectif ne consistait donc pas à atteindre une »uniformisation« efficace sur le plan administratif, c’est-à-dire une uniformité ou une homogénéité s’étendant à tout l’Empire; il s’agissait plutôt, pour plaire à Dieu, d’orchestrer toutes ces manifestations distinctes en une paisible harmonie permettant aux Francs et à leurs élites de s’attirer sa grâce.

Prozesse der Vereinheitlichung zwischen »Uniformisation et résistances« gelten seit jeher als ein wesentliches Phänomen der Regierungszeit Karls des Großen. Zumal in populären Darstellungen wird sogar ein Gutteil der Reformen unter diesem Stichwort verhandelt: als Versuche also, die Liturgie, das weltliche und kirchliche Recht, den Bibeltext, die Maße und Gewichte, ja sogar die Schrift, unter Ludwig dem Frommen dann auch noch das Mönchtum, die Lebensweise der Kanoniker und Kanonissen und etliches andere mehr zu vereinheitlichen. Als Hintergrund gelten dann die Herausforderungen, vor denen der Herrscher bei der Regierung des Großreichs von einem Zentralort aus stand. Zugleich steht fest: Im Karlsreich existierte in der Praxis doch stets eine bunte Vielfalt. Man kann nun diesen Befund deuten als das Ergebnis einer Spannung zwischen »uniformisation et résistances«, als Produkt also eines ausgeprägten Strebens nach Vereinheitlichung, das aber nie ganz verwirklicht werden konnte, weil es nicht gelang, die lokalen Widerständigkeiten ganz zu überwinden. In meinem Vortrag möchte ich stattdessen davon ausgehen, wie Karl und seine Zeitgenossen selbst überhaupt über »Einheit« nachdachten. Auf dieser Basis lassen sich drei Thesen formulieren: 1) Die Eliten des 8. und frühen 9. Jahrhunderts waren es gewohnt, Einheit in Mehrgestaltigkeit zu denken – also keinen Widerspruch darin zu sehen, dass eine einzige, unteilbare, der Substanz nach gleiche Einheit parallel in je verschiedenen Ausformungen existierte. 2) Der Einheitsdiskurs der Karolingerzeit blieb durchaus nicht beschränkt auf Fragen der unmittelbaren Effizienz irdischer Regierung und Administration, sondern war eng verbunden mit Vorstellungen gottgefälliger Eintracht und Einmütigkeit in der ecclesia, der Gemeinschaft der Christen. 3) Ziel war deshalb nicht eine administrativ effiziente »uniformisation« im Sinne reichsweiter Gleichförmigkeit oder Homogenität; Ziel war vielmehr ein einziger gottgefälliger Zusammenklang aller einzelnen Ausformungen – eine friedliche Harmonie, die letztlich den Franken und ihren Eliten Gottes Gnade eintragen würde.

Processes of unification between »uniformisation et résistances« have always been considered an essential phenomenon of the reign of Charlemagne. Especially in popular accounts, an integral part of the reforms are discussed under this heading: as attempts to unify the liturgy, the secular and ecclesiastical law, the text of the Bible, dimensions and weights, and even the scripture, under Louis the Pious even monasticism itself, the way of life of canons and canonesses and there was even much more. The background is represented by the challenges that rulers had to confront while governing a great empire from one central place. At the same time, it is clear: In the empire there has always existed a colorful diversity. This finding can be interpreted as the result of a tension between »uniformisations et résistances«, as a product of a distinct ambition for unification that could never be realized because it was impossible to completely overcome local resistances. Within my lecture I would like to assume how Charlemagne himself and his contemporaries thought about »unification«. On this basis there are three theses: 1) The elites of the early 8th and 9th century were used to think about unity in the context of diversity – which means that they did not realize a contradiction in the fact that one, indivisible, based on the same substance unity could exist in a parallel way in different forms. 2) The discussion about unity in the Carolingian age was not limited to questions of immediate efficiency of terrestrial government and administration, but it was narrowly connected to the perception of godly concord and unanimity in the ecclesia, which presented the community of Christians. 3) Consequently, the aim was not to create a »uniformisation« in the sense of conformity and homogeneity all over the empire, but to create one godly chord of all single forms – a peaceful harmony that finally would bring the Franks and their elites the grace of God.

Zur Person:
Steffen Patzold, geb. am 1.09.1972 in Hannover

  • 1991-1996: Studium der Geschichte, Kunstgeschichte und Journalistik an der Universität Hamburg (Abschluß: M.A.)
    1996-1999: Wissenschaftlicher Mitarbeiter am Historischen Seminar der Universität Hamburg
    Promotion im Fach Mittelalterliche Geschichte (13.10.1999)
  • April 2000 – März 2006: Wissenschaftlicher Assistent am Historischen Seminar der Universität Hamburg
  • Habilitation, Venia legendi für Mittelalterliche Geschichte (10.05.2006)
  • 2007 Mitarbeiter am Max-Planck-Institut für europäische Rechtsgeschichte in Frankfurt am Main / Vertretung der Professur von Frau Ingrid Baumgärtner an der Universität Kassel
  • Seit 1.10.2007 Professor (W3) für Mittelalterliche Geschichte und Historische Hilfswissenschaften und Direktor der Abteilung für Mittelalterliche Geschichte an der Eberhard Karls Universität Tübingen
  • Seit Oktober 2008 Studiendekan zunächst der Fakultät für Philosophie und Geschichte, seit 2010 der Philosophischen Fakultät der Eberhard Karls Universität Tübingen

Publikationen zur Karolingerzeit:

  • Episcopus. Wissen über Bischöfe im Frankenreich des späten 8. bis frühen 10. Jahrhunderts (Mittelalter-Forschungen 25), Ostfildern 2008.
  • Ich und Karl der Große. Das Leben des Höflings Einhard, Stuttgart 2013.

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