Alain Dierkens (Bruxelles): La mort, les funérailles et la tombe de Charlemagne

Résumé
La source principale sur la mort (28 janvier 814), les (rapides) funérailles et la tombe de Charlemagne dans l’église du palais d’Aix-la-Chapelle est, évidemment, la célèbre Vita Karoli qu’Éginhard rédigea probablement vers 830. Des renseignements complémentaires sont fournis par des textes relatifs à la redécouverte et à l’ouverture de la tombe impériale par Otton III le jour de Pentecôte de l’an mil (principalement les Annales d’Hildesheim, Thietmar de Mersebourg, Adhémar de Chabannes et la Chronique de Novalèse). De nombreuses recherches archéologiques menées dans l’église d’Aix depuis le milieu du XIXe siècle ont permis de poser, sur des bases concrètes, la question de l’emplacement primitif de la tombe de Charlemagne. Certains objets spectaculaires – comme le sarcophage dit de Proserpine – et l’étude des reliques, directes et indirectes, de Charlemagne font de ce dossier un exceptionnel cas d’études pluridisciplinaires. Les publications le concernant sont donc très abondantes, mais elles sont loin d’être consensuelles. De récentes fouilles archéologiques et quelques articles récents particulièrement importants ont permis de renouveler nos connaissances. Le but de cette communication est de dresser un état de la question le plus équilibré possible de ce dossier complexe, en l’insérant dans le contexte plus général des tombes et des funérailles royales et impériales des viiie et ixe siècles.

Die wichtigste Quelle zum Tod (28. Januar 814), zur (schnellen) Beisetzung und zum Grab Karls des Großen im Aachener Münster ist offensichtlich die berühmte Vita Karoli, die Einhard wahrscheinlich um 830 verfasste. Zusätzliche Informationen bieten die Quellen zur Wiederentdeckung und Öffnung des kaiserlichen Grabes durch Otto III. an Pfingsten im Jahre 1000 (vor allem die Annalen von Hildesheim, Thietmar von Merseburg, Ademar von Chabannes und die Chronik von Novalese). Die zahlreichen archäologischen Untersuchungen, die im Aachener Dom seit der Mitte des 19. Jahrhunderts durchgeführt wurden, ermöglichten es, auf konkreter Basis die Frage nach der ursprünglichen Stätte des Grabes Karls des Großen zu stellen. Einige spektakuläre Objekte – wie der sogenannte Proserpina-Sarkophag – und die Erforschung der direkten und indirekten Reliquien von Karl dem Großen machen aus diesem Themenkomplex einen außergewöhnlichen Fall von multidisziplinären Studien. Publikationen zu diesem Thema sind also sehr zahlreich vorhanden, aber weit davon entfernt, miteinander in Übereinstimmung zu stehen. Die letzten Ausgrabungen und einige besonders wichtige Aufsätze jüngeren Datums erlauben es, unsere Kenntnisse zu erneuern. Das Ziel des Vortrags ist es also, einen möglichst ausgewogenen Stand der Überlegungen über dieses komplexe Themengebiet darzulegen, indem es in den allgemeinen Kontext der Gräber und der königlichen und kaiserlichen Bestattungen des 8. und 9. Jahrhunderts eingereiht wird.

The most important source concerning the death (on the 28th of January 814), the rushed funeral and the tomb of Charlemagne in the Church of St. Mary at Aachen is the famous Vita Karoli written by Einhard in about 830. More information was provided through limited texts that were recovered during the opening of Charlemagne’s tomb by Otto III on Pentecost in the year 1000 (especially the annals of Hildesheim, Thietmar of Merseburg, Ademar of Chabannes and the chronicle of Novalese). Much archeological research that was done in the Aachen cathedral from the middle of the 19th century on, allows us to ask the question about the original place of Charlemagne’s tomb. Some spectacular objects – such as the so called Proserpina sarcophagus – and the investigation of Charlemagne’s direct and indirect relics turn this record into an extraordinary case of multidisciplinary studies. The publications regarding this are available in great numbers, but they are far away from agreeing with each other. The last archeological finds and important articles enable us to deepen our knowledge. The aim of this talk is to set up a balanced state of considerations about this difficult record by including it into a more general context of the tombs and the royal and imperial funerals in the 8th and 9th century.

Alain Dierkens

Alain Dierkens

Données personnelles
Alain Dierkens (*1953), historien et archéologue, enseigne depuis 1982 à l’Université Libre de Bruxelles, où il est actuellement professeur ordinaire et directeur du Département Histoire, Arts et Archéologie; il y est membre des bureaux des Unités de recherche CReA-Patrimoine (Centre de Recherches en Archéologie et Patrimoine) et SociAMM (Sociétés Anciennes, Médiévales et Modernes).

Il est, depuis septembre 2012, président de l’École Doctorale »Histoire, Arts et Archéologie« (ED4) près le Fnrs.

Il est aussi directeur (pour la partie »Histoire«) de la »Revue Belge de Philologie et d’Histoire« et président de la Société Royale d’Archéologie de Bruxelles. Il est docteur honoris causa de l’Université de Caen-Basse-Normandie.


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