Carine van Rhijn (Utrecht): Charlemagne’s correctio: A Local Perspective

Résumé
Charlemagne dépassait ses prédécesseurs sur plusieurs terrains, dont l’un était son ambition à améliorer, à »corriger« son royaume. Le programme de ce qui est maintenant connu sous le nom de »réformes carolingiennes« était aussi ambitieux qu’étendu, car du moins en théorie, son but était d’atteindre chaque habitant du royaume. Il fallait des prêtres instruits pour prêcher et enseigner, ce qui mènerait à la progression morale de tous les Francs et cela dirigerait le royaume vers la paix et la gloire éternelle; c’est ce qu’on pensait à l’époque, et en conséquence, l’éducation de tout le monde ou presque était au centre des buts de la réforme. Comme on peut le comprendre, l’idée que Charlemagne et les intellectuels de sa cour désiraient et pouvaient à la fois mettre en place la réforme et l’éducation sur une si grande échelle, fut considérée avec prudence et scepticisme. Il apparait peu probable que de tels idéaux: amélioration de la vie et nouvelles acquisitions de tous les Francs sans exception, aient dépassé les limites de la cour et des cercles directs qui l’entouraient. La preuve contenue dans le manuscrit existant semble confirmer cette idée, car ce qui nous reste des niveaux les plus bas de la société des Francs s’avère être plutôt modeste. Dans ce compte rendu, l’intervenant examinera certains textes et manuscrits qui, à son avis, démontrent qu’il n’y a malgré tout aucune raison d’être ouvertement pessimiste en ce qui concerne les effets locaux de la correctio de Charlemagne.

Eines der vielen Terrains, auf denen Karl der Große seine Vorgänger übertraf, ist dasjenige seines Unterfangens, sein Herrschaft zu verbessen oder gar zu »korrigieren«. Das Programm, das als karolingische Reformen bekannt wurde, war ebenso ehrgeizig wie es weitläufig war, in der Theorie nämlich sollten die Reformen jeden Einwohner des Königreichs erreichen. Die tugendhafte Verbesserung aller Franken, so dachte man, sollte das Königreich zu Frieden und immerwährendem Ruhm führen, wofür Predigten und Belehren durch gut ausgebildete Priester nötig waren. Deshalb war die Ausbildung von mehr oder weniger Allen ein zentraler Aspekt der Reform. Verständlicherweise wurde die Vorstellung, dass Karl der Große und seine Hofgelehrten willig und fähig waren, eine solche Reform und Bildung in einem solch Ausmaß zu gewähren und in Bewegung zu setzen, mit Vorsicht und geradezu mit Skepsis betrachtet. Die Chancen, dass solche Idealvorstellungen, nämlich die Lebensweisen und Sitten von fast allen Franken zu verbessern, jenseits des Hofes oder jenseits der direkten Umgebung zum Wirken kamen, scheinen eher gering. Der bestehende Handschriften-Befund scheint diese Annahme zu bestätigen, denn was uns für die niedrigeren Schichten der fränkischen Gesellschaft überliefert ist, fällt eher bescheiden aus. In ihrem Vortrag möchte die Referentin einige Texte und Handschriften analysieren, die ihrer Meinung nach zeigen, dass es trotzdem keinen Grund gibt, pessimistisch gegenüber den lokalen Auswirkungen von Karls correctio zu sein.

One of the many terrains on which Charlemagne exceeded his predecessors is that of his ambitions to improve, or »correct«, his kingdom. The programme of what has become known as the Carolingian reforms was as ambitious as it was wide-ranging, for at least in theory it intended to reach every last inhabitant of the kingdom. Moral improvement of all Franks, for which preaching and teaching by well-educated priests was needed, would lead the kingdom to peace and ever-lasting glory, so it was thought, and therefore the education of more or less everybody was central to the purposes of reform. Understandably, the idea that Charlemagne and his court intellectuals were both willing and able to set in motion reform and education on such a scale has thus far been treated with caution or outright scepsis. The chances that such ideals of improving the lives and mores of every last Frank ever moved beyond the court and the direct circles around it, seem rather slim. The extant manuscript evidence seems to confirm this idea, for what we have left from the lower levels of Frankish society is rather modest. In this paper M. van Rhijn will explore some texts and manuscripts that, to her mind, shows that there is nevertheless no reason to be overtly pessimistic about the local effects of Charlemagne’s correctio.

Carine van Rhijn

Carine van Rhijn

Biography

Dr Carine van Rhijn studied Medieval History in Utrecht and at King’s College London, and got her PhD at the University of Utrecht in 2003.

She is now lecturer in Medieval History at the University of Utrecht with a special interest in early medieval cultural history, manuscript studies and the remarkable world of Carolingian christendom.

Publications include »Shepherds of the Lord. Priests and episcopal statutes in the Carolingian period« (Turnhout 2003), the edition of the Paenitentiale pseudo-Theodori, CCSL 156B (Turnhout 2009), and articles on subjects such as Carolingian correctio, manuscripts for early medieval local priests and the fine line between »good religion« and »bad religion« in the ninth century


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