Mayke de Jong (Utrecht): Charlemagne après Louis le Pieux

Résumé:
Les sources influentes de récits et des activités afferrant à Charlemagne ont été publiées en grande partie pendant le règne de son fils Louis. Cependant, on éprouve le besoin de donner une date à l’ouvrage »La vie de Charlemagne« de Éginhard; il est certain que Éginhard tel que nous le connaissons d’après ses écrits, était plutôt le courtisan de Louis que celui de Charlemagne; tout ceci est bien connu, mais on en tire rarement les conséquences, et encore moins en ce qui concerne les différences présumées entre les deux cours royales. En se basant sur des sources provenant exclusivement du règne de Louis, les historiens modernes ont généré un contraste très marqué entre d’une part la cour »laxiste« de Charlemagne remplie de filles et autres femmes indisciplinées et d’autre part l’Aix-la-Capelle moralisatrice et monastique de Louis. Ce contraste est dû principalement à une opposition traditionnelle entre la politique et la religion, opposition qui n’est plus pertinente. De plus, tout cela n’aide pas beaucoup à comprendre les débats concernant l’ordre juste du palais qui était en force pendant le règne de Louis le Pieux. C’est Charlemagne qui est devenu célèbre pour avoir des femmes à sa cour, mais elles ne se sont rendues visibles que dans des récits liés à la cour pendant le règne de son successeur.

Die wichtigsten erzählenden Quellen zur Geschichte Karls des Großen stammen fast alle aus der Zeit seines Sohnes, Ludwigs des Frommen. Wie auch immer man Einhards Karlsvita datieren mag, es ist eindeutig, dass Einhard, wie wir ihn von seinen Schriften her kennen, nicht Karls, sondern Ludwigs Höfling war. All das ist bekannt, aber die Konsequenzen daraus wurden nur selten gezogen, am wenigsten im Hinblick auf die angeblichen Unterschiede zwischen den beiden Höfen. Auf der Basis von Quellen, die nur aus der Herrschaftzeit Ludwigs stammen, haben moderne Historiker einen deutlichen Unterschied zwischen Karls »lockerem« Hof, voller Töchter und wilder Frauen, und Ludwigs monastischem und moralisierendem Aachen sehen wollen. Dieser Kontrast ist einem traditionellen Gegensatz zwischen Politik und Religion zu verdanken, der nicht mehr länger berechtigt ist. Außerdem hilft er sehr wenig, die Diskussionen über die rechte Ordnung im Palast zu verstehen, die unter Ludwig dem Frommen geführt wurden. Es ist Karl der Große, der wegen der Frauen an seinem Hof berühmt wurde, aber sie wurden erst sichtbar in hofnahen Erzählungen aus der Zeit seines Nachfolgers.

The influential narrative sources concerning Charlemagne and his activities were mostly produced during the reign of his son, Louis. However one wishes to date Einhard’s »Life of Charlemagne«, it is clear that Einhard as we know him now from his writings was Louis’s courtier, rather than Charlemagne’s. All this is well known, but the consequences are rarely drawn, least of all with regard to the alleged differences between the two courts. On the basis of sources exclusively deriving from Louis’ reign, modern historians have created a sharp contrast between Charlemagne’s »loose« court full of daughters and other unruly women, on the one hand, and Louis’s monastic and moralising Aachen on the other. This contrast owes much to a traditional opposition between politics and religion that is no longer valid. Moreover, it does very little to help understand the debates about the just order of the palace that raged during the reign of Louis the Pious. It is Charlemagne who became famous for the women at his court, but they became only visible in court-connected narratives during the reign of his successor.

Biography

Mayke De Jong

Mayke De Jong

Mayke de Jong is Professor of of Medieval History at Utrecht University since 1987. She published mainly on the Carolingian period, emphasis on the interface between monastic and political history. Her last book was The Penitential State: Authority and Atonement in the Age of Louis the Pious, 814-840, Cambridge 2009 (paperback 2011). She presently is in the process of completing a next book, entitled »Epitaph for an Era: Paschasius Radbertus and his Lament for Wala«, to appear at Cambridge UP, and , with Justin Lake, an English translation of Paschasius Radbertus’ »Epitaphium Arsenii«, to be submitted to the Dumbarton Oaks Latin Library.


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