Richard Matthew Pollard (Vancouver): Charlemagne’s Posthumous Reputation in Literature: Heito, Walafrid and Einhard

Résumé
Des discussions contemporaines sur la réputation posthume de Charlemagne, concernant principalement sa moralité, font fréquemment référence à la Visio Wettini. Ce texte est un récit d’une expérience visionnaire de Wetti (Reichenau) en 824, ou l’on voit Charlemagne souffrir à cause de son comportement relâché vers la fin de sa vie. On considère à présent que cette scène est une forte critique de Charlemagne en opposition à l’époque plus puritaine de Louis le Pieux; cet épisode de la vie de Charlemagne étant seulement défendu de façon ambiguë par Éginhard, une expérience que l’on considère être une tache tenace dans ce que l’empereur nous a légué. Mais cette tache n’est peut-être qu’une image moderne. Le compte-rendu va explorer la réception de l’épisode de Charlemagne dans la Visio Wettini du IXe au XVIIIe siècle. Dans cette enquête, on se rend à l’évidence que les commentaires de la Visio Wettini au sujet de Charlemagne, y étant seulement identifié dans une mode oblique, se sont très vite dissociés du Charlemagne tel qu’on le connaît, tant et si bien que le passage a soit en fin de compte été ignoré ou bien a été lu sans qu’on ait compris qu’il était fait allusion à un individu en particulier. Ce ne fut que la parution de l’édition de 1677 qui provoqua le retour à l’ignominie de Charlemagne dans la Visio Wettini, et même ce retour n’eut qu’un impact limité. Il se peut que la Visio Wettini change notre propre perception de Charlemagne, mais pendant des siècles, la mémoire de Charlemagne fut hors de danger de la critique piquante de la Visio Wettini.

Zeitgenössische Diskussionen über das Nachleben Karls des Großen, vor allem diejenigen, die seine Moral betreffen, verweisen regelmäßig auf die Visio Wettini. Dieser Text beschreibt eine Vision des Mönches Wetti von der Reichenau aus dem Jahr 824. Er sieht, wie Karl der Große wegen seines im Alter zügellosen Verhaltens leiden muss. Heute wird angenommen, dass es sich bei dieser Szene um eine starke Kritik an Karl aus der sittenstrengen Zeit Ludwigs des Frommen handelt, zu der Einhard nur vage Stellung nahm, ein Fleck, der die Erinnerung an den Kaiser nachhaltig trübt. Vielleicht ist dieser Schandfleck aber auch nur eine moderne Interpretation. Der Vortrag fasst die Rezeption der Karlsepisode der Visio Wettini vom 9. bis zum 18. Jahrhundert in den Blick. Karl lässt sich in ihr als Person nur indirekt identifizieren, und die Kommentare der Visio Wettini lösten sich sehr schnell von Karl, sodass jene Passage entweder gänzlich ignoriert oder aber gelesen wurde ohne die Einsicht, dass sie sich auf ein bestimmtes Individuum bezieht. Erst seit Mabillons Edition von 1677 wurde Karl wieder mit der schmachvollen Strafe der Visio Wettini in Verbindung gebracht und selbst dies nur mit geringen Auswirkungen. Die Visio Wettini mag unsere heutige Auffassung von Karl dem Großen zwar negativ beeinflussen, dennoch blieb seine Erinnerung über Jahrhunderte frei von dieser tiefgreifenden Kritik.

Contemporary discussions of Charlemagne’s posthumous reputation, particularly with regard to his morality, make frequent reference to the Visio Wettini. This text records a vision experience by Wetti of Reichenau in 824, wherein Charlemagne is seen suffering for his lax behavior toward the end of his life. This scene is now considered a potent criticism of Charlemagne from the more puritanical age of Louis the Pious, one only ambiguously answered by Einhard, and is considered an enduring blot on the emperor’s legacy. But this blot may just be modern perception. This paper will explore the reception of the Charlemagne episode in the Visio Wettini from the 9th century to the 18th. In this investigation, it becomes clear that the Visio Wettini’s comments about Charlemagne (who is only identified there in oblique fashion) very quickly became dissociated from Charlemagne himself, such that the passage either came to be ignored or was read without understanding that it referred to a particular individual. It was not until Mabillon’s edition of 1677 that Charlemagne was restored to ignominy in the Visio Wettini, and even this restoration had limited impact. The Visio Wettini may colour our perception of Charlemagne, but for centuries Charlemagne’s memory was safe from its stinging criticism.

Biography
Dr. Richard Matthew Pollard

Foto: Richard Matthew Pollard

Foto: Richard Matthew Pollard

After studying at the University of Toronto and the University of Cambridge, Pollard went on to do post-doctoral work at the British School at Rome, UCLA, and now UBC. His current project is a new study of the Visio Wettini, including a new critical edition, translation, commentary and investigation of its reception. His previous publications have touched on the administrative history of the early medieval papacy, the Carolingian renaissance in Italy, Latin prose-rhythm, and the perception of Islam in the West. He is currently planning a project to study the reception and influence of Flavius Josephus in the Middle Ages.


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