Jean-Pierre Caillet (Nanterre): Aux origines de l’architecture monastique du règne de Charlemagne: les éventuels antécédents du cloître à galeries

Résumé
Relativement aux origines du système architectural du cloître à galeries, la recherche de ces dernières décennies a été particulièrement marquée par les publications de Rolf Legler, pour lequel l’émergence de cette formule coïnciderait avec l’application de la réforme de Benoît d’Aniane, concrétisée peu après dans le célèbre plan de Saint-Gall. Ce point de vue a toutefois été contesté par Beat Brenk, Werner Jacobsen et moi-même. La présente contribution vise à synthétiser ces objections. Il apparaît d’une part que l’atrium des basiliques paléochrétiennes offrait déjà certains aspects morphologiques et fonctionnels du même ordre; et quant au positionnement fréquent de cet atrium dans l’axe de l’église, on en trouve encore l’équivalent avec le claustrum de Fulda vers 800. En second lieu, certains complexes syro-palestiniens des Ve‒VIe s. incluaient aussi un sous-ensemble constitué de l’église, d’une cour entourée de portiques et des bâtiments conventuels. Et si les quelques fouilles pratiquées en Occident n’en ont pas révélé de parallèle antérieur au VIIIe s., il ne saurait être exclu qu’il en ait existé. D’ailleurs, les premières attestations y précèdent le règne de Charlemagne. Troisièmement, l’installation de communautés monastiques occidentales dans d’anciennes villae a également dû jouer. Plusieurs cas montrent ainsi l’église implantée le long d’une galerie de l’ancien péristyle. La conjonction de ces données amène donc à fortement relativiser le caractère novateur de la formule en question, que l’on a trop rigidement associé à la remise au jour d’une règle.

Die Erforschung der Ursprünge des architektonischen Systems des Galerie-Kreuzgangs wurde in den vergangenen Jahrzehnten besonders von den Publikationen Rolf Leglers geprägt. Für ihn fiel das Aufkommen dieses Modells mit der Reform Benedikts von Aniane zusammen und fand etwas später in dem berühmten Klosterplan von Sankt Gallen seinen Ausdruck. Diese Sichtweise wurde indessen von Beat Brenk, Werner Jacobsen und mir selber angezweifelt. Der Vortrag zielt darauf ab, diese Einwände in einer Synthese zusammenzufassen. Es scheint zum einen, dass bereits das Atrium frühchristlicher Kirchen einige morphologische und funktionelle Aspekte derselben Ordnung besaß; und was die häufige Positionierung dieses Atriums in der Kirchenachse betrifft, so findet man dazu noch ein Äquivalent im claustrum von Fulda um 800. Ferner schlossen einige syrisch-palästinensische Komplexe des 5. und 6. Jahrhunderts auch einen Teil der Kirche und des von Portiken und Konventsgebäuden umgebenen Hofes ein. Und wenn die Ausgrabungen, die im Westen vorgenommen wurden, keine Parallelen in der Zeit vor dem 8. Jahrhundert aufgewiesen haben, darf gleichwohl nicht ausgeschlossen werden, dass sie existiert haben. Außerdem gehen die ersten Belege dafür der Zeit Karls des Großen voraus. Drittens musste die Gründung von abendländischen monastischen Gemeinschaften in alten villae ebenfalls eine Rolle spielen. Fasst man diese Gegebenheiten zusammen, so gelangt man zu dem Ergebnis, dass die Neuheit des untersuchten Systems in Zweifel zu ziehen ist. Man hat es allzu stark mit der Einführung einer einheitlichen Klosterregel in Verbindung gebracht.

On the side of the origins of the architectonical system of gallery-cloisters, research in decent decades has been particularly marked by publications of Rolf Legler, who considered the emerge of this formula to be at about the same time as the reform of Benedict of Aniane. Later on it was concretized in the famous plan of St. Gall. This point of view however was refused by Beat Brenk, Werner Jacobsen and myself. This paper aims to synthesize these objections. At the one hand, it appears that the atrium of early Christian basilicas already offered some morphological and functional aspects of the same order; and on the often used position of the atrium in the center of the church, it can still be found an equivalent with the claustrum of Fulda, around 800. Secondly, some Syro-Palestinian complex from the 5th and 6th century, also included a subset of the church and of the courtyard, surrounded by porticos and convent buildings. And if some excavations in the West have not revealed earlier parallels to the 8th century, it cannot be excluded that they existed. Moreover, the first attestations there can be found before the reign of Charlemagne. Third, the installation of Western monastic communities in former villae also had to come into effect. Some cases illustrate that the church was located along a gallery of former peristyles. The combination of these data therefore leads to relativize the highly innovative nature of the formula in question, which was to rigidly associated with the delivery date of a rule.

Données personnelles

Foto: Jean-Pierre Caillet

Foto: Jean-Pierre Caillet

Jean-Pierre Caillet est professeur émérite de l’université Paris Ouest. Il a notamment publié La vie d’éternité. La sculpture funéraire dans l’Antiquité chrétienne (1990); L’évergétisme monumental chrétien en Italie et à ses marges (1993); Architecture et décor monumental, dans: L’Europe de l’an mil, dir. P. Riché (2001); L’art carolingien (2005); et en co-direction avec M.-P. Laffitte Les manuscrits carolingiens. Actes du colloque de la BnF, 2007 (2009); avec F. Joubert Orient et Occident méditerranéens au XIIIe s.: les programmes picturaux. Actes du colloque d’Athènes, 2009 (2012); avec S. Balcon-Berry, F. Baratte et D. Sandron Des domus ecclesiae aux palais épiscopaux. Actes du colloque d’Autun, 2009 (2012). Il est aussi directeur d’Antiquité tardive (revue et collection).


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Une réflexion au sujet de « Jean-Pierre Caillet (Nanterre): Aux origines de l’architecture monastique du règne de Charlemagne: les éventuels antécédents du cloître à galeries »

  1. Meilleur souvenir, mon cher Jean-Pierre, du bon temps de chez notre Maître Gaston LONGATTE.

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