François Bougard (Nanterre): Le législateur peseur du monde? Sur une image de Charlemagne

Résumé
Deux copies du Liber legum de Loup de Ferrières (Modène, Bibl. Capitolare, O. I. 2 et Gotha, Forschungs- und Landesbibl., Memb. I 84) comportent une illustration similaire, figurant un couple de législateurs assis. Le plus âgé des deux, identifié comme étant Charlemagne dans le manuscrit de Modène, présente dans sa main droite, levée, un petit objet circulaire tenu entre deux doigts. L’image a été rapprochée d’une scène illustrant la denariatio (affranchissement par le denier) dans la loi ripuaire du manuscrit Paris, BnF, lat. 4787. Toutefois, le geste n’est pas le même. Surtout, alors que la denariatio est placée en regard du texte, les autres images introduisent la loi, en un endroit où l’on trouve d’ordinaire la traduction du principe général de la souveraineté et non l’illustration d’un détail juridique. Un détour par l’iconographie des diptyques consulaires de l’Antiquité tardive, volontiers vus comme source d’inspiration pour illustrer les codes de lois, apporte peu. On trouve en revanche des parallèles, d’une part avec une plaque d’ivoire de la fin du IXe siècle figurant le roi David (Florence, Musée du Bargello), d’autre part avec la figuration du Christ en majesté produite à Tours dans les années 840. Si le rapprochement proposé s’avérait valide, il permettrait non seulement de comprendre l’image de Charlemagne, mais d’apporter une précision quant à l’interprétation de la Maiestas Domini.

In zwei Abschriften des Liber legum des Lupus von Ferrière (Modena, Bibl. Capitolare, O.I. 2 und Gotha, Forschungs- und Landesbibl., Memb. I 84) finden sich ähnliche Miniaturen, die ein sitzendes Paar Gesetzgeber darstellen. Der ältere der beiden, identifiziert als Karl der Große in der Handschrift von Modena, präsentiert in seiner rechten, erhobenen Hand ein kleines rundes Objekt, das er zwischen zwei Fingern hält. Die Darstellung lehnt sich an eine Szene an, die in der Lex Ripuaria der Pariser Handschrift, BnF, lat. 4787 die denariatio repräsentiert (die Freilassung durch den Denar). Allerdings ist die Geste nicht dieselbe. Zumal die denariatio gegenüber dem Text dargestellt ist, während die anderen Miniaturen das Gesetz einführen, an einer Stelle, wo sich normalerweise die Übersetzung des grundsätzlichen Prinzips der Souveränität findet und nicht die Abbildung eines juristischen Details. Ein Umweg über die Ikonographie der konsularischen Diptychen der Spätantike, gern als Inspirationsquelle angesehen, um die Gesetzescodices zu illustrieren, führt nicht weit. Man findet dagegen Parallelen, einerseits eine Elfenbeintafel vom Ende des 9. Jahrhunderts, die König David darstellt (Florenz, Bargello Museum), andererseits die Maiestas-Darstellung Christi, angefertigt in Tours in den Jahren um 840. Wenn dieser vorgeschlagene Vergleich sich als gültig erweist, wird er uns nicht nur erlauben, das Bild Karls des Großen zu verstehen, sondern er wird auch eine bessere Interpretation der Maiestas Domini gestatten.

Two copies of the Liber legum by Lupus of Ferrière (Modena, Bibl. Capitolare, O.I. 2 et Gotha, Forschungs- und Landesbibl., Memb. I 84) show a similar illustration of a sitting couple of legislators. The older one, identified as Charlemagne in the manuscript of Modena, presents in his right, raised hand, between his fingers a little round object. The image is connected to a scene presenting the denariatio (enfranchisement through denarius) that is represented in the Lex Ripuaria of the Paris manuscript, BnF, lat. 4787. However, the gesture is not the same. Especially, whereas the denariatio is placed in the face of the text, the other images are introducing the law on another position where you normally would find the translation of the general principle of sovereignty instead of the illustration of a juristic detail. A detour in the iconography of consular diptychs of late antiquity, willingly seen as a source of inspiration to illustrate law codes, does not present much help. By contrast, one can find parallels with an ivory panel from the end of the 9th century, representing King David (Florence, Bargello Museum) and on the other hand with the representation of Christ as majesty, produced in Tours around the year 840. If the proposed approach is revealed to be valid, it will not only allow us to understand the image of Charlemagne, but it will also bring along a precision concerning the interpretation of the Maiestas Domini.

Données personnelles
Prof. Dr. François Bougard

Foto: François Bougard

Foto: François Bougard

Ancien élève de l’École normale supérieure, agrégé d’histoire.
Ancien membre de l’École française de Rome (1987‒1990).
Directeur des études médiévales à l’École française de Rome de 1997 à 2004.
Professeur d’histoire du Moyen Âge à l’Université Paris-Ouest – Nanterre – La Défense depuis 2004.


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